Nature, rôle et place de la résistance armée en Syrie

Article publié en mai en anglais, avec quelques ajouts d’actualités

Les débats sur le rôle et la nature des groupes de l’opposition armée ont été récurrents depuis leur apparition l’an dernier, en juin 2011, avec la formation du Mouvement des officiers libres du colonel Husayn Hamoush. Cette première initiative a tourné court après sa capture et son exécution par le régime, mais la constitution de l’Armée syrienne libre (ASL), dirigée par l’ancien colonel de l’armée de l’air Riad Asaad, qui a fait défection en juillet 2012, a immédiatement suivi.

A ce jour, le processus révolutionnaire syrien est caractérisé par l’action populaire de masse et l’opposition armée populaire. Il est très important d’analyser ce que représentent les groupes de l’opposition armée et, plus généralement, la place de la résistance armée qui est en train de se développer.

De l’opposition à l’opposition armée

Des secteurs de l’opposition syrienne ont dénoncé le développement de l’opposition armée en affirmant qu’elle affaiblissait le mouvement populaire. Haitam Mannaa, le leader du CCNCD (Comité de coordination nationale pour le changement démocratique), a ainsi déclaré que « quand nous étions non-violents, nous avions trois millions de personnes avec nous » mais « maintenant, avec la résistance armée, nous n’avons pas plus de 50 000 personnes dans la rue. » Il a également affirmé que « la lutte armée de peut pas être victorieuse. Elle joue en faveur des groupes extrémistes qui sont soutenus par les Etats du Golfe ».2Il a ajouté que ces groupes faisaient pression pour une intervention étrangère, intervention à laquelle nous nous opposons.3

Même si nous sommes d’accord avec le fait que la seule résistance armée ne suffira pas à renverser le régime, et même si nous nous opposons à une intervention étrangère, nous pensons que l’approche du militant d’opposition Haitam Mannaa n’est pas juste. Le mouvement populaire en Syrie n’a pas cessé de se développer. La répression violente de ceux qui protestaient a commencé dès le premier jour du processus révolutionnaire, en mars 2011 ; ce n’est pas la résistance armée qui l’a provoquée. Comme l’a dit le révolutionnaire et héros national cubain José Marti, « celui qui déclenche dans un pays une guerre évitable est un criminel, mais tout aussi criminel est celui qui ne déclenche pas une guerre inévitable. » Nous ne pouvons pas ignorer le sentiment de très nombreux Syriens face à la répression violente du régime, qui aurait pu éviter de mener cette guerre contre son peuple.

De plus nous refusons les propos par certains dirigeants du CCNCD récemment de mettre sur un même plan la résistance armée de l’opposition et l’armée oppressive du régime, l’oppresseur et l’oppressé ne sont pas similaires.

De plus, il faut se rappeler qu’il y a eu en Egypte plus de 800 martyrs avant le renversement de Moubarak. A un moment, les manifestants ont utilisé la violence pour se protéger des nervis envoyés par le régime de Moubarak pour envahir la plate Tahrir. En Syrie comme ailleurs, les gens ont le droit de se défendre, eux et leurs familles, contre un régime oppresseur totalitaire. Dénions-nous ce droit à la résistance palestinienne face à l’occupation raciste, coloniale, de leur territoire par les Israéliens ? Avons-nous dans le passé dénié le droit des peuples sud-américains à résister par les armes contre leurs dictatures ? Evidemment, non. Le droit à l’autodéfense contre la répression du régime n’est pas contradictoire avec la lutte pacifique du mouvement populaire pour le renversement du régime.

Les débuts de l’opposition armée

Plusieurs éléments ont favorisé l’apparition des groupes armés :

  • En premier lieu, la répression violente du régime contre les manifestants pacifiques, et contre les dirigeants du mouvement populaire, tués, arrêtés ou contraints à l’exil. Cela a radicalisé le mouvement et contribué à mettre en avant des militants plus enclins à résister par les armes. De plus en plus de groupes de citoyens ont alors pris les armes pour défendre leurs manifestations et leurs domiciles contre les chabihas [miliciens appointés par le régime, auteurs d’innombrables exactions], les services de sécurité et l’armée.
  • En second lieu, le nombre croissant des désertions dans l’armée, en particulier de soldats du rang refusant de tirer sur des manifestants pacifiques. Le 26 juin, c’est un treizième général qui a fait défection tandis que le 22 juin, un colonel de l’armée de l’air est devenu le premier officier supérieur à déserter avec son Mig 21, qu’il a posé en Jordanie. La réticence des soldats à tirer contre des manifestations pacifiques a provoqué de nombreuses mutineries et désertions. Un général qui faisait partie du premier cercle de Bachar el-Assad, Manaf Tlass, a également fui en Turquie, ainsi qu’un officier de la famille Assad.
  • Une volonté du régime de militariser la révolution en laissant des armes sur les champs de batailles, ou en augmentant le nombre d’armes sur le marché et/ou en baissant les prix.
  • Il y a enfin la volonté de courants ou d’Etats de financer des groupes armés bien précis, pour se constituer en Syrie une base de soutien qui leur faisait défaut. Les Frères Musulmans soutiennent ainsi une milice appelée Comité de protection civile, ou Bataillon Ibn al-Walid. Le Bataillon Farouk dirigé par le fameux Abdel Razak Tlass serait lié à l’Arabie Saoudite. Un militant a déclaré que « des hommes d’affaires qataris et saoudiens passent par-dessus les conseils militaires et injectent directement beaucoup de dollars au profit de petits groupes de l’opposition armée. Une partie va vers des groupes islamistes radicaux ».4

La composition des groupes armés

Les membres des groupes de l’opposition armée proviennent socialement de la composante majoritaire du mouvement révolutionnaire : ce sont principalement des travailleurs marginalisés des villes et des campagnes, des membres des classes subalternes et moyennes qui ont souffert de l’accélération des politiques néolibérales menées depuis l’arrivée au pouvoir de Bachar el-Assad5. On trouve dans les groupes de l’opposition armée aussi bien des militaires ayant fait défection que des civils ayant décidé de prendre les armes, ces derniers en constituant la grande majorité. Ces groupes ont de vraies racines dans le soulèvement populaire et sont bien trop divers pour se transformer en une force unifiée au service de pouvoirs étrangers.

L’armée syrienne s’était structurée à l’époque de Hafez el-Assad [le père et prédécesseur, mort en 2000, de l’actuel dictateur],de telle sorte que l’insubordination collective ou la mutinerie y sont très difficiles. La structure du haut commandement se base sur le clientélisme et le confessionnalisme. La plupart des unités loyales envers Assad est dominée par des officiers alaouites, même si elles comprennent aussi des officiers et généraux sunnites. Le chef du bataillon qui a mené la terrible attaque contre le quartier Baba Amr de Homs, en février 2012, est un colonel sunnite. Le rôle assigné à ces unités est de protéger le régime en appliquant différentes formes de répression. Le plus souvent, ceux qui veulent faire défection ne peuvent agir qu’individuellement ou en petits groupes, partant ou non avec leurs armes.

Ces difficultés n’ont cependant pas empêché le développement des défections. Le régime s’est vu contraint de sécuriser ses unités par l’intégration de nouveaux éléments en provenance de l’appareil sécuritaire. Des milliers de soldats et d’officiers ont été emprisonnés parce que suspects de sympathie envers la révolution. Au moins la moitié des pertes de l’armée syrienne résulterait de meurtres perpétrés par des militaires loyaux envers le régime.

A propos de leur dénomination

La plupart des dénominations des groupes armés a une connotation religieuse sunnite, raison pour laquelle beaucoup ont cru y déceler du confessionnalisme. En réalité, cela ne reflète que le milieu social dont leurs membres sont originaires : en général rural, marginalisé et où la pratique religieuse est courante.

D’autres communautés sont représentées dans l’opposition armée. Des brigades alaouites se sont formées début 2012, notamment dans la province d’Idlib. Muteeh Ilyas Ilyas a été le premier officier chrétien à faire défection. Les forces de sécurité ont tué de nombreux militants chrétiens liés l’ASL ou qui lui apportaient un soutien – parmi eux Hossam Mikhail. Très récemment le bataillon Ansar Allah composé d’opposants chrétiens a été formé. Toutes les communautés et ethnies ont une présence dans l’opposition armée du régime, reflétant la diversité de la société syrienne.

La question des armes

De nombreux groupes de l’opposition armée ont démenti avoir reçu des armes de l’Arabie saoudite ou du Qatar, contrairement à ce qu’affirment les médias occidentaux.6

La grande majorité de ces groupes combat avec un matériel élémentaire (fusils-mitrailleurs Kalashnikov, fusils de precision Dragunov, mitrailleuses PKT, lance-roquettes RPG7), volé ou qui leur a été vendu par la très corrompue armée syrienne. Les équipements les plus sophistiqués, notamment les missiles anti-tanks Metis et Komet, ont été capturés durant les combats avec l’armée régulière, ou bien obtenus auprès d’officiers corrompus. Cela ne signifie pas que des armes n’aient pas été livrées de l’extérieur, mais ce n’a été ni systématique ni en grandes quantités. Une première livraison importante a eu lieu en mars ou avril, au profit de groupes bien précis opérant autour d’Idlib, de Hama, de Homs et de la banlieue de Damas.

Selon plusieurs sources d’opposition, un faible nombre d’armes a été envoyé par l’Arabie saoudite et le Qatar, tandis que les Turcs ont démenti tout rôle dans l’armement des rebelles. Beaucoup de groupes de l’opposition armée ont en fait refusé toute forme d’allégeance envers les Etats et bourgeoisies du Golfe, une condition posée par ces derniers pour remettre des armes.

Certains groupes de l’opposition armée s’approvisionnaient via la contrebande en provenance d’Irak, du Liban ou de Turquie, mais cette source s’est largement tarie après que ces Etats ont procédé à des arrestations et de  interdit tout passage d’armes par leurs frontières.

Avant tout, les groupes de l’opposition armée sont soutenus par la population syrienne qui leur donne l’argent, des armes, de la nourriture, des médicaments et en général forme d’aide possible.

Les affirmations de l’Arabie saoudite selon lesquelles elle financerait  en masse des éléments de l’ASL sont à ce jour non prouvées et nié par les militant(e)s sur place, tandis que la présence de la CIA dans le sud de la Turquie vise à recenser les groupes de l’opposition armée bien plus qu’à les aider. Un membre éminent de la plus haute autorité religieuse d’Arabie saoudite (le Haut-conseil des oulémas) a publié début juin une fatwa interdisant aux Saoudis de mener le jihad en Syrie, c’est-à-dire d’aller combattre le régime syrien.

Lest Etats du Golfe, néanmoins il est vrai, soutiennent financièrement quelques petits groupes armés islamistes, mais pas pour voir ou permettre la victoire de la révolution syrienne. Il s’agit bien au contraire d’une tentative de détourner la révolution syrienne de ses objectifs initiaux et toujours présents, c’est-à-dire une démocratie civile, la justice sociale et la liberté principalement, pour la transformer en guerre sectaire. Les Etats du Golfe craignent en effet une diffusion de la révolution dans la région qui menacerait leurs pouvoirs et intérêts. La transformation de la nature de la révolution en guerre sectaire permettrait aussi de faire peur à leurs propres populations en leur présentant les choses suivantes : tout changement dans la région a de grandes chances de tomber dans des guerres sectaires et  donc il faut encourager le statu quo, en d’autres mots le maintien des puissances dictatoriales.

Les directions réactionnaires de ces pays veulent intervenir en Syrie pour circonscrire le processus révolutionnaire et restreindre les conséquences politiques, sociales et économiques des révolutions.

« Islamistes » et présence étrangère jihadiste

De même, considérer la résistance populaire armée comme un groupe d’islamistes agissant en toute indépendance du mouvement populaire est loin de toute réalité. Il est certain que les Syriens de confession musulmane sunnite représentent la majorité de la résistance populaire armée, mais considérer chaque personne de cette communauté comme un islamiste est faux et surtout islamophobe. En effet, un musulman n’est pas égal à islamiste. La résistance armée populaire regroupe toutes les composantes idéologiques, ethniques et religieuses de la société syrienne.

Comme nous l’avons dit, l’opposition armée dans sa grande majorité est composée de soldats déserteurs et de civils ayant pris les armes, la résistance populaire armée bénéficie de véritables racines populaires au sein de l’insurrection. La plus importante section du mouvement révolutionnaire syrien est celui des prolétaires ruraux et urbains et des «classes moyennes» économiquement marginalisées qui ont subi l’application des politiques néolibérales, notamment depuis l’arrivée au pouvoir de Bachar el-Assad. Ce sont majoritairement ces composantes de la révolution actuelle qui ont rejoint les groupes armés de l’Armée Syrienne Libre (ASL). Il est dès lors complètement fallacieux et loin de toute analyse matérialiste d’identifier tous ces groupes armés comme des proxys agissant pour le compte et les intérêts des puissances impérialistes mondiales ou régionales.

Enfin, la présence de soldats étrangers est une réalité, mais qui est surmédiatisée et qui n’a qu’une influence négligeable sur le terrain. La plupart des analystes de la région et activistes sur le terrain s’accordent à dire qu’ils ne dépasseraient pas les 1000 hommes, alors que la résistance populaire armée se compose d’environ 70 000 à 100 000 hommes. Ils sont présents uniquement dans un nombre très limité de groupes. Il est d’autre part intéressant de noter que ces éléments jihadistes ne sont souvent pas vus d’un bon œil par les populations locales et des affrontements récents ont  lieux entre des groupes de l’ALS et un groupe jihadiste prêt de la frontière turque, sans oublier l’appel du commandement de l’ALS qui demande le départ des éléments jihadistes étrangers.

La stratégie des groupes de l’opposition armée

Jusqu’à présent, l’ASL n’est pas une entité unifiée, malgré des progrès quotidiens. Récemment encore, la coordination entre ses unités s’étendait rarement au-delà des villes ou villages les plus proches. De nombreux rebelles ne savent pas qui sont les commandants à deux heures de route. Mais des progrès croissants et encourageants ont été accomplis ces derniers mois.

Cette période a vu un fort développement du mouvement populaire de base, donnant naissance à un réseau d’acteurs qui, au niveau local, régional et national, coordonnent des manifestations, des opérations militaires, l’aide humanitaire et la relation avec les médias. La formation du « Comité d’action conjointe » vise à « unifier le travail politique et de terrain en Syrie, sur tous les terrains de la révolution, afin de garantir une transition ordonnée »7.

Son exécutif est constitué de trois représentants de chacun des quatre principales structures de l’opposition syrienne, dont les deux plus importantes : la Commission générale de la révolution syrienne (CGRS) et les Comités locaux de coordination (CLC). Le Comité se donne pour objectif d’établir son autorité sur les groupes de l’opposition armée liés à l’Armée syrienne libre ou affirmant en être membres.

Du côté de ces groupes, des efforts ont été faits afin de coordonner leur activité en établissant un Conseil militaire unifié. L’ASL a négocié avec les différentes factions afin de les convaincre de rejoindre une telle structure.

Les conseils militaires se sont constitués en vue de donner un commandement et une structure de contrôle à des groupes de miliciens très disparates. Selon un membre du Comité d’action conjointe, il y avait au mois de juin dix conseils militaires dans le pays, qui commençaient à partager des informations et à décider d’actions communes […] Les conseils militaires provinciaux travaillent sous le parapluie de l’ASL, mais prennent leurs propres décisions opérationnelles.

Ces conseils se sont implantés solidement à Homs, Hama, Idlib, Deraa et Damas. Chacun représente un ensemble, préexistant, de bataillons de l’ASL. Chacun se coordonne avec son homologue de l’opposition politique, le conseil révolutionnaire provincial. Certaines organisations rebelles bien établies et puissantes n’ont pas reconnu les conseils militaires, mais suffisamment l’ont fait pour assurer leur légitimité.8

Jusqu’à présent, malgré des progrès importants vers la coordination, l’ASL reste avant tout un label derrière lequel se regroupe une série de groupes armés indépendants. Les CLC, comme différents secteurs dont la gauche révolutionnaire syrienne, appellent à l’unification des groupes armés sous une autorité civile envers laquelle ils seraient responsables. Coordonner les actions des groupes locaux de l’ASL est une nécessité afin d’atteindre les objectifs du mouvement révolutionnaire, à l’exclusion d’autres intérêts qui lui sont étrangers.

L’Unité de Résistance Civile (URC), qui a été établi en août à Damas, est une branche de l’ASL dédiée à l’organisation des actions de résistance et à l’unification des forces populaires pour former un corps militaire conjoint. Les efforts de l’URC se concentrent pour l’instant principalement sur Damas et sa banlieue. Les efforts d’unification de l’Armée Syrienne libre sont constants sur le terrain et à travers le territoire syrien. Des groupes rebelles en provenance de Damas, Idlib, Hama, Homs et Deir Zor ont par exemple annoncé la création du «Front de libération de la Syrie” comme étant l’organisation cadre regroupant  Ansar al-Islam à Damas, brigade Soqour al-Sham à Idlib et Hama, bataillon Al-Farouq à Homs, brigade Amro Bin A’as et le Conseil révolutionnaire Deir Zor à Deir Zor. D’autres annonces de rassemblement des groupes armées de l’opposition sous une seule bannière ont également été déclaré dans d’autres régions comme à Homs et à Alep

L’établissement d’administrations civiles dans les zones libérées des forces armées du régime a également s’est aussi nettement développé à cause de l’absence de l’Etat, et en premier lieu pour l’exécution de ses prérogatives dans de nombreux domaines, tels que les écoles, les hôpitaux, les routes, les services d’eau, d’électricité et de communications. Ces administrations civiles sont nommées à travers des élections et consensus populaires et ont pour tache principales la fourniture des services de la fonction publique, cité au dessus et assuré la sécurité et la paix civile.

L’ASL et la mobilisation populaire, une complémentarité nécessaire

Réaliser les buts de la révolution syrienne implique de respecter les droits et la dignité humaine. C’est pourquoi nous condamnons les pratiques mentionnées dans un rapport de Human Rights Watch.9

Les groupes armés devraient servir uniquement les objectifs du mouvement populaire et de la révolution, non ceux de pouvoirs étrangers. Ils doivent également se différencier clairement de certains groupes armés poursuivant des buts mafieux ou confessionnels, deux types de comportement qui affaiblissent le processus révolutionnaire. Un code de bonne conduite, respectant le droit international et contre le confessionnalisme, a d’ailleurs été signé par une grande partie des groupes armés faisant partie de la résistance populaire armée contre le régime et leur nombre augment tous les jours. Le nombre de signataires continue d’ailleurs à augmenter chaque jour. Ces mesures ont été prises après des actes de tortures et assassinats commis par certains groupes armées de l’opposition, par forcément lié à l’ l’Armée syrienne libre (ASL) d’ailleurs,  condamnée par le mouvement populaire et la grande majorité des bataillons de l’armée Syrienne libre. Un officier de l’ALS a d’ailleurs  déclaré sa volonté de protéger les objectifs de la révolution et son opposition totale à tout sectarisme.

[…] Nous nous opposons aux appels de certains groupes armés à une intervention militaire étrangère, et leur disons que de tels appels sont de toute façon vains car ils ne changeront rien au fait qu’aucun pouvoir extérieur ne veut une intervention militaire. Nous leur disons : unissons le mouvement populaire et les groupes d’opposition armés, car c’est le seul facteur que nous puissions contrôler.

La nécessité d’une ASL unifiée et responsable ne doit cependant pas nous détourner de la tâche de construction du mouvement révolutionnaire et populaire. Comme le déclarent les CLC, « nous devons travailler avec les dirigeants locaux du mouvement en nous centrant sur la poursuite et le développement de leurs activités révolutionnaires. Le discours sur la désobéissance civile pacifique n’a pas encore atteint la majorité. De nombreux moyens de résistance civile restent à utiliser. »

Les groupes locaux et les comités de coordination sont le cadre concret de la révolution. Les courants politiques devraient les soutenir et travailler à développer une stratégie révolutionnaire claire et unifiée. Ainsi, on pourra construire une coalition révolutionnaire réunissant la majorité des révoltés.

La lutte du peuple syrien ne peut pas devenir un simple affrontement militaire avec le régime. L’armée syrienne se compose de 295 000 membres actifs. Quelque 175 000 sont des appelés, avec des niveaux inégaux d’entraînement et d’engagement, mais l’armée comprend aussi une série d’unité très entraînées et capables, dont la division de la garde républicaine et la 4ème division mécanisée, totalisant à elles et deux entre 25 000 et 35 000 hommes, et commandées par Maher Assas, le frère de Bachar. Il y a en outre quelque 100 000 hommes dans les forces paramilitaires directement liées au parti Baas au pouvoir […]

La conjonction de la résistance populaire et de la résistance armée est nécessaire et cruciale pour renverser le régime. Ainsi que l’a écrit le militant d’opposition Salameh Kaileh, « il n’est pas possible de transformer la révolution en une révolution armée. Il n’y a pas un seul exemple d’un pays qui se soit libéré de son Etat par la lutte armée. Celle-ci est utile en cas d’occupation étrangère, mais dans une lutte de classes interne elle ne peut venir qu’en soutien du mouvement populaire, qui est et doit rester la base de tout. »

Le mouvement populaire doit rester l’axe de la révolution ; c’est lui qui peut paralyser les moyens de répression et les centres économiques du régime. C’est lui qui permet à la résistance armée de s’étendre et de se développer dans de nouvelles régions, en posant un nouveau défi à l’armée et aux forces de sécurité du régime […]

Les expériences de décembre 2011 et de janvier 2012 montrent qu’une grève coordonnée par les CLC et d’autres groupes populaires pourrait impliquer les puissants groupes de travailleurs des raffineries, des ports, des usines, des bureaux, des mines, des chemins de fer, des aéroports, des écoles et des hôpitaux. Une telle action pourrait paralyser l’économie et fracturer le régime, tout en donnant de nouvelles possibilités à l’opposition armée de s’étendre et de soutenir le mouvement populaire.

Che Guevara a bien expliqué que pour renverser le régime et s’emparer du pouvoir, la guerre de guérilla doit être soutenue par les paysans et les travailleurs.

Le combat en cours concerne toutes les couches de la société. Comme nous l’avons dit, nous soutenons la résistance armée, qui est un droit pour tout peuple en lutte pour sa liberté contre un régime oppresseur, mais elle doit être accompagnée par un travail du mouvement populaire. D’ailleurs un appel récent des étudiants libre de l’université d’Alep appelaient à la même chose, continuation de la lutte populaire dans les lieux public, tels que les universités et autre, tout en soutenant la lutte armée de l’opposition armée.

Le mouvement populaire est l’élément clé  pour la poursuite et la victoire de la révolution. Mouvement populaire et résistance armée doivent s’unir et se coordonner pour réaliser les objectifs de la révolution syrienne. Aucune aide de l’extérieur ne viendra changer les règles. La solution est en Syrie, entre les mains des Syriens.

Notes

2. http://syrianncb.org/2012/05/17/haytham-manna-we-are-not-against-the-state-but-against-the-regime/

3. Pour notre position sur ce sujet, voir notre lettre ouverte à la Stop the War Coalition (Grande-Bretagne) : https://syriafreedomforever.wordpress.com/2012/05/24/open-letter-to-the-stop-the-war-coalition-stwc-or-real-solidarity-is-needed/.

4. http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/middleeast/syria/9342471/Syrian-activists-announce-new-leadership.html.

5. Pour plus d’information, voir cet article :

https://syriafreedomforever.wordpress.com/2012/05/20/syria-one-year-after-the-beginning-of-the-revolution-part-i/

6. http://world.time.com/2012/06/22/opening-the-weapons-tap-syrias-rebels-await-fresh-and-free-ammo/

7. http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/middleeast/syria/9342471/Syrian-activists-announce-new-leadership.html

8. http://www.understandingwar.org/sites/default/files/Syrias_MaturingInsurgency_21June2012.pdf

9. http://www.hrw.org/news/2012/03/20/syria-armed-opposition-groups-committing-abuses

10. http://www.alquds.co.uk/index.asp?fname=data%5C2012%5C06%5C06-18%5C18qpt899.htm

11. Pour plus d’informations, voir https://syriafreedomforever.wordpress.com/2012/06/26/the-student-movement-in-syria-and-its-role-in-the-revolution/

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  1. Pingback: Dynamics and Prospects for the Syrian revolutionary process | Syria Freedom Forever – سوريا الحرية للأبد

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